味老大的宝洁故事

  初识
  
  味老大和宝洁,一个是位于浙江东南台州市仙居县的中国竹制工艺行家,一个是总部设在美国辛辛那提的全球最大的消费品公司,他们的”千里情缘”缘于“竹”。 

  中国古话说,宁可食无肉,不可居无竹,而浙江味老大工贸有限公司(以下简称:味老大)更是致力于把“竹”带入中国普通老百姓的居室之中。从竹筷、竹砧板、竹勺、到竹笔筒……这些林林总总的小玩意儿都在味老大手中玩味出了不一样的气质。到2007年4月,创办已经17年的味老大正逐步成为中国竹制工艺品行业的“精工巧匠”,而重视研发和品牌的味老大还不断追求创新,譬如,与浙江大学加州国际纳米技术研究院合作,研制健康型纳米竹制板技术。 

  而彼时,远在美国的宝洁研发人员却正在为纺必适(Febreze)品牌下一款新产品(NEW FEBREZE® HOME COLLECTION)的设计开动脑筋。纺必适采用独一无二的除臭技术,满足了对空气、织物等的清新要求,并有望成为宝洁又一个10亿美元品牌。现在纺必适品牌下包含有织物清新剂,放置型空气清新剂,蜡烛型清新剂等产品。

  这款新品是纺必适(Febreze)的一款电子香精释放器,因为重视环保,希望贴近自然生活,所以容器材料不打算选用宝洁传统使用的塑料,而是倾向于竹木等自然材质。 

  早在2005年,宝洁就开始着手这个新产品的开发,竹制品的研发和生产制造并不是宝洁的强项,本着“联系与发展”的理念,宝洁开始到处寻觅竹木加工的解决方案和制造商,但过程并不像想象的那么简单。

  原因有二,一是竹制产品含水率问题较难解决,易受原材料及加工存储环境的影响等,二是竹材料纯天然,纹理各异,外加手工制造,产品精度很难控制。 

  而从来对生产制造高标准严要求的宝洁,对于器具工差的要求是0.5毫米,比普通一张纸的厚度更薄,并且,宝洁要求的量往往是几百万件,这种大规模生产对于往往是小作坊式手工制造的竹制品企业来说是很大的挑战。 

  寻觅两年,宝洁始终没有找到能解决上述问题的合作伙伴。 

  很快,这一问题上升到需要全球协作的高度。 

  2007年4月,宝洁广州办公室的一位员工,通过阿里巴巴,找到了远在浙江仙居县的味老大。 

  当然,同期宝洁在中国及东南亚找到的还有其它不下10家竹制品企业,但在宝洁器具研发部一一考察之后,味老大最终被锁定为合作唯一的目标。 

  “和他的名字一样,他真的已经是中国竹制工艺和厨房用品行业的老大。”这是宝洁研发部专于外界资源联合开发的经理李刚对味老大的评价。 

  而在味老大外销部部长李俊看来,这是和跨国大企业合作难得的好机会,一定要抓住,所以积极性和配合度都尤其高。宝洁可能一天有数个技术问题提出,但仰仗对“竹”的了解和长久的技术积累,他都会在24个小时内联合自己的研发人员给出答案。 

  尽管如此,在行业中拔得头筹的味老大却也曾有一丝的犹豫。 

  用李俊的话来说,是非常想接却又有点不太敢接,“因为宝洁的要求真的太严谨了!”

宝洁 宝洁新闻 宝洁观点
(视频)宝洁创新论坛:分享味老大的故事

  攻关
  
  味老大面对的是“10倍”的难关。
  
  味老大的董事长张敏介绍说,在中国竹制工艺品行业,产品精度的误差平均是3毫米左右。味老大的几万件批量的出厂标准是误差1到2毫米,这已经非常难得。而宝洁对自己百万批量产品的要求是0.5毫米以下。 

  这意味着味老大需要把自己的产品精度误差缩小近乎10倍。 

  但李俊很快明白,这样精准的要求是必需的。 

  “我们生产的是容器的零部件之一。比如其中一个香精释放器的底座,要与其他配件要精密地插配组装,如果精度误差达不到要求,其他电子组件就放不进去。”李俊说。

  2008年年底,宝洁和味老大签订合约,磨合期很快开始了。 

  每一个星期味老大都要和宝洁开电话会议,最多一次15人参加,其中很多是宝洁美国的员工。
而美国总部的人员不下四次亲自到仙居县拜访味老大,而在中国的李刚和管生产和质量的项目经理侯英良、罗海云等前往味老大多少次,李俊已经数不清了,“反正每个星期都有人要来。” 

  在味老大采购部、设备部、技术部等通力协作研发,外加宝洁器具研发部的配合下,李俊他们发现了自己的潜力。 

  譬如做方框的工序一共有20多道。其中有几道工序是控制尺寸的关键点,方框里面又有很多槽位,按照常规要把这个形状做出来,一般企业的机器要两到三道工序,而味老大现在就可以一次性地做出来。“这种操作方式我们原先自己没有想到,通过宝洁的要求和指点,我们在市场上找到类似的机器,然后进行再设计和改造才做到的。目前还没有别的企业可以达到。” 这如今已经成为味老大公司商业机密级别的制胜“杀手锏”之一。

  含水率的控制则需要对原材料更加严谨的挑选,并调整原材料及半成品的脱水干燥步骤,而大规模生产则需要味老大新购机器,增添员工。 

  在李俊看来,最为关键的还不仅是技术的改进和难关的攻克,还有很大一部分在于“人心”,因为“宝洁严格而人性化的国际化管理体系,让我们工厂无论是中下层管理员工,还是高层领导,都更加心甘情愿的提高了产品品质的意识。” 

  很快,宝洁要求的几百万件产品顺利出厂。 

  “从工艺研发开始,到做样品,生产,装船运货,不到6个月时间,这真是很难能可贵。我们之前和别的供应商合作,调节生产,改进流程,一般要两到三年。我为我的团队和味老大感到骄傲,这是中国速度。”李刚对这一次的效率非常感慨。 


  双赢
  
  如今,纺必适(Febreze)的这款电子香精释放器新产品已经在美国成功面市。
而对味老大来说,这是一次意义重大的合作。 

  外贸和内销几乎对半开的味老大,在从2008年开始的经济危机、外贸环境恶劣的情势下难免不受影响。但来自宝洁公司这笔千万元的订单却带来了不一样的气象。 

  “我们原本预计2009年的出口收入会下降20%,但由于宝洁的订单,反而增加了60%。”李俊说。 

  当然,这不仅仅是一笔订单那么简单,作为宝洁“联系与发展”的中国合作伙伴,新型的供应商关系已经出现。 

  一方面,味老大借助这一次合作大大提升了自己的产品品质和生产效率,而另一方面,宝洁也获益良多。 

  “这一次合作,味老大生产了纺必适(Febreze)这个品牌系列里的三件配件产品,希望以后可能新增的项目都能发展到批量生产走到市场。”李俊说。 

  新的产品系列,宝洁会和味老大一起讨论。“宝洁之前做塑料材料比较多,最初设计的结构比较适合塑料脱模,但对竹木制品可能是不适合的。我们根据对竹料物理性质的理解,和我们自身的技术积累,已经向宝洁提出很多技术上的建议和改进措施。” 

  李俊和他身后的味老大当然希望,这将又是一次完美的合作。